Engrais potassiques

Engrais potassiques

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Le potassium se trouve dans des minerais contenant des mélanges de divers sels tels que chlorure de potassium, chlorure de sodium, sels de magnésium…
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Les différents minerais renfermant du potassium sont :

  • Sylvinite : mélange de chlorure de potassium et de chlorure de sodium.
  • Hartsalz : mélange de sylvinite et de kiesérite (espèce hydratée de sulfate de magnésium). On le rencontre surtout dans les mines allemandes
  • Kaïnite, polyhalite, carnallite : association de différents sels de potassium, de magnésium et de calcium sous forme de sulfate et/ou de chlorure. En dehors des gisements souterrains, on peut extraire les sels de potassium de certains lacs et mers salés.

Pour leur usage en engrais ils se caractérisent par leur teneur en oxyde de potassium K2O.

 

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  t K2O flech t K  

 

Fabrication des principaux engrais potassiques

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Le chlorure de potassium, obtenu par des procédés physiques est un sel pratiquement pur dosant environ 60% d'oxyde de potassium.
Il se présente sous deux formes :

  • le chlorure «perlé» à 61 % d'oxyde de potassium, en petites perles sphériques de 0,5 à 1,5 mm de diamètre,
  • le chlorure dit « granulé » (qui en fait est un compacté) dosant 60% d'oxyde de potassium, en petits fragments de 1 à 5 mm, obtenu par compactage sous forte pression.

Le chlorure de potassium convient à tous les sols et à la plupart des cultures. Il est conseillé de l'enfouir deux semaines avant le semis, en évitant de le mettre directement au contact des semences ou des jeunes plantules.

 

Le sulfate de potassium, dosant 50% d'oxyde de potassium, est obtenu par action de l'acide sulfurique sur le chlorure de potassium ou par échange d'ions entre sulfate de magnésium (kiesérite) et chlorure de potassium.
Il contient 43% de SO3, d'où son intérêt pour les plantes exigeantes en soufre comme le colza, et moins de 3% de chlore : de ce fait, il est qualifié d'«engrais pauvre en chlore». Il s'impose pour le tabac, sensible à la présence de chlore. Il est aussi recommandé pour le haricot, le pois, le lin, les vignes à vins fins, les cultures florales . . .
En raison de sa très faible salinité, il peut être apporté jusqu'au moment du semis.

Charte Qualité SK Sulfate de potassium    ▶ À lire aussi

 

Les sels bruts de potassium obtenus à partir des minerais. Ils contiennent généralement d'autres sels sous forme de chlorures ou de sulfates de magnésium et de calcium. Ils sont plus faiblement dosés en % de K2O.  

Le sulfate de potassium contenant des sels de magnésium : il dose 30 % de K2O, 45 % de SO3 et 10 % de MgO.

 

Fiche FERTI-pratiques n°11: engrais minéraux : origines et productions    ▶ Télécharger

 

Ressources et production

Les ressources mondiales de sels de potassium atteindraient 250 milliards de tonnes exprimées en K2O (USGS 2014) et l'avenir de cette ressource est jugé peu préoccupant. Ces sels sont extraits en profondeur à partir de gisements déposés dans des mers chaudes et peu profondes. Ils se trouvent aussi en concentration suffisante pour être exploités dans la Mer Morte (côté Israélien et coté Jordanien), dans le Grand Lac Salé dans l'Utah aux USA ainsi que dans des dépôts salins accumulés dans des régions désertiques (Chili, Chine…). On peut imaginer qu'on puisse un jour extraire le chlorure de potassium des océans en utilisant efficacement l'énergie solaire dans des bassins d'évaporation.
La production estimée en 2013 atteint 34.6 millions de tonnes de K2O (USGS 2014). Les principales réserves se situent au Canada, en Russie et en Biélorussie.

Le marché mondial des engrais potassiques repose sur un petit nombre de producteurs. Huit acteurs dont trois canadiens, un russe, un biélorusse, un allemand, un israélien également propriétaire de mines en Espagne et au Royaume Uni et un jordanien fournissent la presque totalité des exportations. Du côté de la demande, quatre ou cinq grands pays importateurs (Chine, Inde, Brésil, USA, Indonésie…) influent directement sur les prix. Le prix mondial en dollar qui résulte de la confrontation entre ces grands acteurs fixe les niveaux de prix appliqués aux autres marchés plus petits comme l'Europe.

 

Production en 2013 et réserves mondiales de potassium

Pays Production 2013
(en millions de tonnes
de potassium)

Réserves
(en millions de tonnes
de potassium)

Canada (en K2O)* 10,5 1000
Russie (en K2O)* 5,3 600
Biélorussie 4,9 3300
Chine 4,3 210
Allemagne 3,0 140
Israël 2,0 40
Jordanie 1,2 40
Chili 1,1 150
Etats Unis 1,0 200
Royaume Uni 0,5 22
Espagne 0,4 20
Brésil 0,4 300
     
Autres pays 0,0 50
     
Total 34,6 6000*


Source : U.S. Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, February 2014
*Les réserves totales sont estimées à 6000 millions de tonnes après correction des déclarations,
certaines étant en tonnes de K2O.

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Les trois pays producteurs d'engrais potassiques dans l'Union Européenne sont :

  • L'Allemagne qui dispose d'environ cinquante ans de réserves dans plusieurs mines. Leader en Europe, il est aussi présent dans le monde entier grâce à ses engrais de spécialités potassiques et magnésiens.
  • L'Espagne et le Royaume-Uni, dont les mines appartiennent à un groupe israélien produisent du chlorure de potassium.

L'Union Européenne a une capacité de production suffisante pour assurer les besoins de son agriculture. Elle exporte des spécialités et importe une partie du chlorure de potassium de pays tiers (Biélorussie, Russie, Jordanie, Israël…).

 

Pour en savoir plus

Production mondiale en 2013

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