Engrais azotés

Engrais azotés

On appelle, « engrais minéraux SIMPLES » des engrais qui ne contiennent qu'un seul élément nutritif majeur :

Les engrais azotés simples sont fabriqués à partir de l'ammoniac, obtenu par la combinaison de l'azote de l'air et de l'hydrogène provenant du gaz naturel.

Environ 80% du coût de production de l'ammoniac est lié à l'utilisation de gaz naturel. Ce pourcentage passe à 55 à 60% pour les engrais solides de type ammonitratesammonitratesDéfinition: Texte à venir......
qui représentent plus de 50% de l'azote minéral utilisé en France et en Europe. Les solutions azotées et l'urée solide dépendent aussi de cette matière première.

 

rond-orange N2 + ½ O2 + CH4 + H2O flech 2 NH3 + CO2  

 

L'ammoniac est la matière première de base de toute l'industrie des engrais azotés. En particulier, il subit une oxydation pour être transformé en acide nitrique et il est combiné à d'autres produits pour donner naissance à d'autres engrais azotés.

 

Principes de fabrication des principaux engrais azotés

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On obtient toute une gamme de produits intermédiaires:

  • le sulfate d'ammonium qui, cristallisé ou granulé, donne un engrais appelé sulfate d'ammoniaque souvent dosé jusqu'à 21% d'azote.
  • l'urée obtenue par combinaison de l'ammoniac et du gaz carbonique formé lors de la synthèse de l'ammoniac. Elle peut être perlée ou granulée et titre jusqu'à 46% d'azote.
  • le nitrate d'ammonium obtenu par réaction entre l'ammoniac et l'acide nitrique :
    celui-ci, en mélange avec l'urée permet d'obtenir des solutions azotées (la solution standard dose 30% d'azote. Par adjonction de produits soufrés (sulfate d'ammoniaque, thiosulfate d'ammoniaque) on obtient des solutions azotées soufrées dont les titres en N et en SO3 sont adaptés aux situations agronomiques.
    Les ammonitratesammonitratesDéfinition: Texte à venir......
    , produit azoté le plus utilisé en France et en Europe, sont obtenus à partir du nitrate d'ammonium avec adjonction plus ou moins importante d'une charge inerte (carbonate de calcium ou dolomiedolomieDéfinition: Roche essentiellement constituée de carbonate de magnésium et de calcium....
    ). Ils contiennent de 21 à 33.5% d'azote total dont 50% d'azote ammoniacal et 50% d'azote nitrique. En utilisant une charge contenant du soufre (sulfate de calcium et/ou de magnésium) on obtient des ammonitratesammonitratesDéfinition: Texte à venir......
    soufrés dont les titres en N et en SO3 sont adaptés aux situations agronomiques (ils renferment toujours 50% d'azote nitrique).

Fiche FERTI-pratiques n°11: engrais minéraux : origines et productions    ▶ Télécharger

 

Ressources et production

L'air composé de 78% d'azote N2 constitue en tout point du globe une ressource quasi illimitée d'azote N. Il faut une source d'hydrogène H2 pour obtenir la synthèse de l'ammoniac NH3, précurseur des principaux engrais azotés. En Europe le gaz naturel CH4 est utilisé car il a le meilleur rendement de production en hydrogène mais d'autres sources sont possibles (naphta, charbon en Chine) et envisageables dans l'avenir (électrolyse de l'eau, gazéification de la matière organique).

La production française couvre environ un tiers des besoins en azote de l'agriculture. Les pays proches (Belgique, Pays Bas, Allemagne) disposent d'unités de production importantes et assurent 23% de l'approvisionnement. Les nouveaux Etats membres de l'UE (Lituanie, Pologne, Roumanie, Bulgarie) ont une part de 18% de l'azote livré. Au total 76% de l'azote utilisé par l'agriculture française vient de France et de l'Union Européenne et 24% est importé principalement sous forme d'urée et de solution azotée en provenance principalement de Russie, d'Egypte, de Trinidad et de nombreuses autres origines.

L'utilisation des ammonitratesammonitratesDéfinition: Texte à venir......
, engrais de référence pour son efficacité agronomique et environnementale, est une particularité du marché européen. La France, compte tenu de son large espace agricole, est le 1er marché au sein de l'UE avec environ 20% de l'azote utilisé.

Dans le monde les nouvelles capacités industrielles qui s'ouvrent en Asie, en Afrique du Nord et au Moyen Orient, préfèrent produire de l'urée, un engrais solide concentré à 46% de N, moins cher à produire et plus facile à transporter et à stocker. En 2011-2012 plus de 60% de l'azote minéral utilisé comme engrais dans le monde est de l'urée.

L'Union Européenne est légèrement excédentaire en ammonitratesammonitratesDéfinition: Texte à venir......
alors qu'elle a importé 4.1 millions de tonnes d'urée en 2010-11 (soit 1.89 M de t de N représentant 17% de sa consommation totale d'azote) en provenance principalement d'Egypte, de Russie et de l'Ukraine. Les nouvelles unités en Egypte dans le delta du Nil et en Algérie utilisent la ressource locale en gaz naturel pour produire de l'urée.

La concurrence avec les productions européennes est forte sur un marché très ouvert à l'importation par ses façades maritimes.

 

Pour en savoir plus

Production européenne et concurrence mondiale
Production mondiale en 2013

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